Couchsurfing in the city I live in

Advertisements

Driving on the wrong side

people drive on the “right” side of the road where I grew up. My mom and my dad gave me my first driving lessons. Years later when I bought my first car I had already moved to country where people drive on the left side of the road. It took a fair bit of adjustment and eventually I got there. not the best driver in the world but I do alright.

Earlier this month my father came to stay with us for a few months, given the nature of where we live, he will need to drive to get places, so, I get to teach him to drive on the “wrong” side of the road. and what fun that is.

My father was an army officer for a big part of his career, he was a leader in many aspects of his work whether in the army or after that in other professions he pursued. so having him sit in the student seat is certainly an uncomfortable change for him, add to that the teacher is his son.

In many ways this experience was worth reflecting on for me. The number of thoughts flooded through my head the emotions/feelings that bubbled up caught my attention. I am sitting in the passenger seat teaching my father the road code, having to learn how to communicate that and be aware of how it’s being understood and monitor how it is being applied as my father drives.  I am also remembering how he taught me to drive, how he reacted to my mistakes. Monitoring my emotions and being who I want to be when the roles reversed, especially when I am simultaneously fearing for my life, my car (and others on the road) when he makes mistakes that scare me.

The good news I was open to my father about the process I am going through and he was open about his process. while the end goal for this effort is for him to drive safely and effectively on the left side of the road a by-product of this effort will be individual growth and an improved relationship between my father and I.

Thanks for Reading.

١٩ يوم صيام

اول يوم صيام:

اليوم هو اول أيام الصيام البهائي. الصوم نوعين, الصوم المادي و هو الامتناع عن الاكل و الشرب و الغرائز الجسمانية من شروق الشمس الى غروبها و هذا ما هو الا رمز للصوم الروحي و هو الامتناع عن مشتهيات النفس و الهوى

ثاني يوم صيام: من فضلك لا تتأسف على حالي

اليوم هو اول يوم عمل بعد بداية شهل الصيام #البهائي و لما علم زملائي بأني صائم وجدت نظرة اسى. رغم اني شرحت مفهوم الصيام مصحوباً بابتسامة عريضة و أوضحت لهم قيمته الروحانية بالنسبة لي الا ان حالي صعب عليهم و قدموا الاعتذار كلما تناولوا الطعام امامي

احب اقولهم جميعا, من فضلكم لا تشعروا بالاسى من اجلي, انا سعيد ان أكون صائما و لا ارغب ابدا ان أكون سببا في حزنكم او مضايقتكم.

ثالث يوم صيام:

النهاردة كان يوم مش عادي, اخويا كان على بالي طول اليوم, سواء في الشغل او و انا بدعي و حتى وانا بنيم الأولاد. كان معايا و على بالي. واحشني يا محمود

رابع يوم صيام

ابني (3 سنين) صحي الساعة ستة و نص يقوللي “بابا, انا كمان صايم عشان كده لازم اكل قبل ما الشمس تطلع”

خامس يوم صيام:

النهارده كان يوم مشمس و الجو كان رائع, كان عندي اجتماع على قهوة مع زميلي في الشغل و طلع ما بيحبش القهوة و لما قلتله ان مش هاشرب رحنا سيبنا القهوة و اتمشينا على المينا لمدة ساعة و احنا بنتكلم في الشغل.

سادس يوم “مش” صيام:

انا جبت لعليلتي تسمم غذائي. كنت طبخت اكله من كام يوم و حطيتها في الفريزر. امبارح اكلناها على العشا و ماكانتش اتسخنت كويس. بنتي الصغيرة زي ما يكون كان عندها إحساس و رفضت تتعشا و عشان كده هي الوحيدة اللي بصحتها, و بقيتنا كلنا عمالين نرجع و ما فيناش حيل نعمل أي حاجة.

من رحمة ربنا ان ليس على المريض حرج و معفى من الصوم

سابع يوم صيام

لسه بعاني من الام في بطني من التسمم بس الحمد لله في تحسن كبير. كان غربي قوي اني اشرب مية (عشان اتناول الدواء و اعوض السوائل اللي فقدتها) و في نفس الوقت أكون على وعي بالصيام. حيث ان الصيام ليس فقط بالامتناع عن الطعام و لكنه حالة وجودية و كان الفرد في وضع الصلاة.

ثامن يوم صيام

الحمدلله تعافيت تماما و بدأت صيام تاني. عدد من أصدقائنا و اسرهم قرروا يجوا يفطروا معانا و ما اجمل اللمة. اجمل حاجة كانت لما قعدنا كلنا لقرائة الادعية قبل تناول الإفطار و الاطفال معانا. و يا سلام لما الواحد يشوف طفل جالس بأدب و خشوع يقرأ آيات الله بلحن يطرب الاذان. الحمدلله على اليوم الجميل ده
تاسع يوم صيام

بعد الشغل كان عندي فترة تطوعية كمعالج اجتماعي على الهاتف في لايفلاين. جبت فطاري معايا عشان اكله قبل بداية الفترة بتاعتي و انا باكل جه واحد من المشرفين عشان ياكل عشاه و بدأنا نتكلم. الراجل كان من الأصل الماوري و بدأنا حوار جميل من رحلة للبحث عن الروحانية في الهند الى وحدة عالم الإنساني و ما تعنيه . المناقشة كانت شيقة و ما قطعاش غير ان الفترة بتاعتي ستبدأ. اكيد ها حدد وقت لاكمال الحوار معاه في المستقبل القريب

عاشر يوم صيام

اشتغلت من البيت النهارده عشان ابني حرارته كانت مرتفعة. كان يوم مثمر قوي من ناحية الشغل و انا مرهق قوي دلوقت. النهارده اكدت حجز رحلة سفر للعمل الأسبوع الجاي, و من ساعتها و كل اللي شاغل بالي هو يا ترى هاقدر اصوم و انا مسافر؟ ليس على المسافر حرج و له اعفاء من الصيام لكن انا السنة دي مستمتع جدا بالصيام لدرجة ان صعبان عليا يضيع عليا الكام يوم اللي انا مسافرهم

اليوم الحادي عشر صيام

النهاردة كان تذكرة بأن التطور الروحي هو رحلة و ليس مكان. لسه امبارح كنت بتكلم على قد ايه انا مستمتع بالصيام و مع ذلك النهاردة كنت اشعر بصعوبة التركيز على اني صايم. كان في حاجة مسببالي ضيق و زي ما تكون قدرتي على اني افضل واعي لأني صايم و اركز على المناجاة و الدعاء كانت تحت الاختبار. اجمل حاجة في موضوع رحلة التطور هو اني ممكن استمر في الرحلة برغم الصعوبات

اليوم الثاني عشر صيام

يوم متعب و مثمر في الشغل. الوقت بيعدي بسرعة جداَ. مش فاضل غير أسبوع واحد و الصيام يخلص. كل يوم اسهل من اللي قبله. انا ابتديت اتعود على عدم الاكل و الشرب خلال اليوم, الشمس كل يوم بتشرق دقيقتين متأخر كل يوم عشان انام شوية زيادة, و بتغرب بدري دقيقة او دقيقتين فبفطر بدري. اجمل حاجة حصلت النهاردة كانت مكالمة مع صديقة عن الشباب الناشئ و تطورهم . انا بدعي اني اقدر اقدم أي حاجة في المجال ده من الخدمة

اليوم الثالث عشر صيام

و انا مروح البيت من الشغل كنت بسمع برنامج مسلي على الراديو و كنت بضحك على اللي بيقولوه. وانا سايق و الدنيا زحمة و على وشي ابتسامة عيني جت في عين سائق تاني راح في ساعتها ابتسملي و هز راسه. خلاني افكر, قد ايه ممكن تكون الدنيا حلوة لو كل ما تبص لحد تلاقية بيبتسملك و تبتسمله؟

اليوم الرابع عشر صيام

الليلة اللي فاتت ابني اصر اني اصحيه الصبح عشان ياكل معايا قبل الشمس ما تشرق, و قد كان. ان و هو صحينا الصبح بدري نفطر الساعة 7. و حسيت بقد ايه انا محظوظ اني ابدأ يومي بالشكل ده. بالليل كان عندنا مجموعة من الأصدقاء على الفطار. روح المجتمع و المحبة الموجودة في اللقاءات دي مصدر سعادة ليا

اليوم الخامس عشر صيام

اليوم ابتدى بدري قوي عشان كنت مسافر لسيدني. هناك قابلت ابن خالي و عيلتين من احب سكان سيدني لقلبي, عيلة زين و عيلة السيد. دردشنا شوية وبعدين رحنا نفطر في مطعم على البحر في لابيروز و بعدين رجعنا البيت عند عيلة زين عشان نشرب شاي وضحكنا ضحك ما ضحكتش زيه من فترة. يوم سعيد جداً

اليوم السادس عشر صيام

كان يوم صعب شوية اني اركز على الصيام. و كان عندي اجتماعات كتير و اتكلمت كتير فكنت عطشان. بس عموما لسه فاضل يومين تلالتة على الصيام. هادعي ربنا و اركز على اللي جاي

اليوم السابع عشر صيام

اليوم ده كان احسن من اللي قبله لكنه لم يخلوا من عناصر التشتيت. واحد من العناصر دي هو المنشور اليومي اللي انا بكتبه هنا. كنت بقول لنفسي “مش معقول اقضي يوم تاني مليان تشتيت, انا محتاج حاجة جديدة اكتب عنها” و ابتديت افكر شوية في ازاي ده كان محرك لانشطتي في اليوم ده. انا طبعا ما كنتش متفاجئ لأني عارف نفسي (الى حد ما) و مع ذلك كون اني اعترف و اراجع نفسي في ان المظهر كان محرك و دافع كان موضوع تطور شخصي شيق.

اليوم انتها بافطار مع اختي من اب و ام تانين و اتكلمنا و الكلام ما كانش بيخلص. انا انسان محظوظ ان عندي صديقة بالقرب ده

اليوم الثامن عشر صيام

اليوم قبل الأخير من شهر الصيام, اليوم لم يخلو من مشتتات و مع ذلك كان يوم جميل جدا في الشغل و انتهى بلقاء رائع مع أصدقائي المصريين في سيدني. بكرة ارجع نيو زيلانده عشان احتفل بالنيروز و راس السنة البهائية مع اسرتي. مش قادر استنى

اليوم التاسع عشر صيام
النهاردة بما اني كنت على سفر فلم امتنع عن الطعام. صحيت متأخر شوية و قابلت صديقة ليا على الفطار و دردشنا, بعدها رحت سلمت على عيلة السيد و عيلة زين و طلعت على المطار.
في الطيارة كنت قاعد جنب رجل و زوجته تقريبا في السبعينات من عمرهم و كان شكلهم عسول قوي في خوفهم على بعض و مسكتهم لايد بعض خلال الرحلة
لما روحت البيت ابني كان مبسوط قوي و هو بيوربيني الزينة اللي علقها بمساعدة والدته احتفالا بالنوروز (عيد رأس السنة البهائية) و كان فخور قوي بمجهوده. وانا حسيت قد ايه انا محظوظ ان عندي ابن زيه

عيد النيروز

هو يوم 21 مارس من كل عام, و هو اول أيام السنة البهائية و هو أيضا العيد اللذي يلي الصيام البهائي. اليوم ابتدى و انا و ابني ابتدينا نجهز زواق للكيك اللي هو و مامته عملوه امبارح. و بعد ما زوقناه بكريمة و الوان شيكولاتة و توت رحنا للحضانة بتاعة عشان نشاركهم معانا في الاحتفال. و زياد بكل الفرح قال لمدرسينه نوروز سعيد.

اليوم كان مليان أنشطة عائلية و كان يوم جميل و الجو كان رائع. في اخر اليوم اختي نشرت عن بعض ذكريات اليوم ده معانا من سنين و شريط الذكريات اشتغل و شعرت بسعادة غامرة

ده هايكون اخر منشوراتي اليومية من حلقات الصيام هاجمعهم في مدونة واحدة عشان ابقى اراجعهم في المستقبل. شكرا لكل اللي تابعني سواء من عن بعد او للي علق و اعجب بالمنشورات. انت كنتم صحبتي في الأيام دي

Emirates, good airlines, Bad experience

In this blog I am going to attempt a different approach to writing about a customer service experience. I haven’t written about customer service in a while and my most recent experience with Emirates Airlines compelled me to get back to it.

Why Emirates Airlines: Cause unlike many others I actually need to apply for visa in advance to visit the U.A.E. (can’t just show up at the door and be welcomed) and after calling the U.A.E. embassy I found that my options are to apply for the visa through Emirates Airlines. Of course Emirates required me to book the trip with them before they can help me with the visa and otherwise they wouldn’t have been my airline of choice.

Emirates Agent ONE: She answered all my questions around how to get a visa, make a booking first, get it ticketed then you go online and manage your booking and there you’d find the steps to apply for the Visa online, and it takes 5 days.

So I made an initial booking based on my earlier plan and didn’t ticket it yet.

Emirates Agent TWO: He answered my call the next day after I finalized my plans and helped me issue the ticket with a change of date. I know I had exactly five days to apply for the Visa. I asked him to confirm if this is enough time, he said yeah, plenty of time and you would have the option to choose an urgent application once you’ve paid for the ticket

So I paid for the ticket. I started the process to apply for the Visa and I got stuck because I didn’t have enough days for processing and the system wouldn’t let me get any further with my application and there is no such thing as urgent application.

Emirates Agent THREE: after I called in Panic asking what to do, he confirmed that I still have plenty of time to apply for the visa and advised that I keep the dates as they are and email visa support to enquire on why I am stuck, he also assured me that I will get a reply within 3 hours.

I send the email and I get an automated reply saying “we will respond to your query in 48 hours”!!!

Emirates Agent FOUR: At this point time was getting tight and I needed to move things forward for my travels to start. Changing the ticket would cost me an extra 100 bucks because it is a restricted fare. The only help this agent could do is email asking for a waiver of the 100 bucks and ask me to wait.

Emirates Agent FIVE: this was the next morning conversation. he said that he will change the dates for me so I can proceed with the Visa issuance but he will put the ticket on hold till an answer comes back regarding the waver of the 100 bucks, He did an excellent job finding a solution out of the box, and he estimated accurately how long it should take for me to get the Visa and changed the dates accordingly.

I was able to finally apply for my Visa and it all went smooth till my travel day.

Check in Counter: they weren’t able to check me in cause I didn’t pay the 100 bucks to change the ticket. (I didn’t want to change the ticket, I had to cause of the wrong information I was given different agents) after this and that, I had to go back to the ticketing counter.

Agent: I don’t know what the story is but you have an outstanding 100bucks

Me: I can tell you the whole story.

Agent: I don’t need to know it (WHAT? WHO SAYS THAT TO A CUSTOMER?)

Agent: I can see here that there was a request for a waiver of the change fees and it was declined. So in order to board this flight you have to pay the 100 bucks and you can complain to customer affairs later.

It is 2 hours before my flight, and I wished at the time I had the luxury of cancelling my ticket (even if I had to pay cancellation fees) and purchase a ticket to U.A.E. on any other airlines. Unfortunately I needed to board this flight so I paid the 100 Bucks.

So far my experience can be summarized in that Emirates don’t really care about the customer experience, and they are willing to go to a great length to show that in order to get 100 bucks.

I boarded the flight and my seat was awesome, legroom was great, the screen was large, the entertainment system worked perfectly and had lots of variety, the food was delicious, even though I didn’t use their phone service nor On Air Wi-Fi I am still impressed that they had that option for me at a reasonable price.

But then again the people, the way the staff served the food or gave safety instructions lacked the basic curtsey requirements let alone being friendly or customer focused. the flight attendant ask me “can you lift the window shade up for me?” well of course I can, I have an arm the works and has enough muscle power to push the little piece of plastic but what stops you from saying “would you please push that up for me?” that’s not how I answered her of course but it is just an example of how these guys need to improve the way they interact with customers. I am still appalled by the comment from the Emirates Ticket counter agents “I don’t need to know it” which screams “I don’t care” just pay and get out of here and sort yourself later through our complaints email address.

Anyway, I will send this blog to the customer affairs address I was given along with my details and see what kind of reply I get. And will keep you posted.

Thanks for reading 🙂